Ecumenical Water Network

La REDA es una iniciativa de iglesias y organizaciones cristianas que trabajan para conseguir el acceso de todos al agua

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Una historia en un vaso de agua turbia

Una historia en un vaso de agua turbia

Una joven ofrece un vaso de agua para beber en el pueblo de Bijaba, en Uganda central. (c) WCC foto / Dunstan Ddamulira

29 de enero de 2007

Por Juan Michel (*)

Un vaso de agua puede contar toda una historia. Como el que le fue ofrecido no hace mucho a Dunstan Ddamulira en el interior de Uganda. "En mi país [Uganda] -dice Ddamulira- no se puede negar agua para beber. Así es que me detuve en esa casa y pedí un vaso de agua. Una joven me lo dio. Era lodo en un 50 por ciento." Y en apoyo de sus palabras, muestra una foto que tomó con su teléfono móvil. Es realmente lodo en un 50 por ciento.

Esto ocurría en Bijaba, una aldea de unas 150 familias en Uganda central. La aldea está en lo alto de una colina. En la estación lluviosa, los aldeanos se surten agua de un pozo que cavan para recoger el agua que escurre por la colina. En la estación seca, deben buscarla en un valle a unos ocho kilómetros.

Lo que los aldeanos de Bijaba tienen que soportar es una experiencia diaria para alrededor de 1.100 millones de personas en el planeta. No tienen acceso a agua suficiente ni segura para beber ni para satisfacer sus necesidades domésticas. Como consecuencia de ello y de la falta de instalaciones sanitarias adecuadas, unos dos millones de personas mueren cada año, siendo niños la mayor parte.

Muchas más personas sufren diariamente por la falta de agua. En algunos países pueden ser necesarias cinco horas diarias de trabajo para satisfacer las necesidades de agua de una familia, y serán mujeres y niñas las que soporten la mayor parte de esa carga. Y por supuesto, también están las enfermedades relacionadas con el agua, y los perjucios para la educación inseparables de la mala salud y de los esfuerzos para acarrear agua.

Más del 80 por ciento de las poblaciones afectadas por la escasez de agua son rurales. Dos tercios de ellas están en Asia. Más del 40 por ciento de la población del África subsahariana entra en este grupo. Como en muchas otras situaciones de injusticia, explotación y privación, los pobres son los más afectados. "La falta de agua empuja a la gente al círculo vicioso de la pobreza", dice Ddamulira.

Cómo combatir las causas

¿Por qué se da esta situación? "En Uganda -explica Ddamulira-, se combinan varios factores: presupuestos insuficientes, distribución desigual, falta de tREDAología adecuada para las zonas rurales, corrupción de la administración pública." Ddamulira es un experto de la Agencia de Cooperación e Investigación para el Desarrollo, que apoya proyectos de suministro de agua y saneamiento, además de concientización y formación, dirigidos especialmente a las mujeres.

Para Moshe Tsehlo, de Lesotho, es en la gestión pública donde radica una de las principales causas del problema. En su país, cinco embalses permiten al gobierno vender agua a Sudáfrica. Lo que sucede con los ingresos obtenidos es un misterio, dice, por la falta de transparencia gubernamental. Aunque las fuentes del agua están en zonas rurales, éstas no son una prioridad para el gobierno a la hora de decidir el suministro. En consecuencia, la agricultura de subsistencia padece por falta de riego, y las poblaciones afectadas emigran de las aldeas a las ciudades.

Tsehlo es el coordinador en Lesotho de Uso Participativo y Ecológico de la Tierra, una organización que promueve y presta apoyo a pequeños proyectos de extracción de agua, riego y embotellado. "A nivel nacional, nuestro esfuerzo apunta a reformar la Constitución para incluir el acceso al agua como derecho humano", dice. "Necesitamos ese marco legal para impedir la privatización del agua en nuestro país", añade.

Ddamulira y Tsehlo participaron en el Foro Social Mundial que tuvo lugar del 20 al 25 de enero en Nairobi, Kenia. También estuvieron allí Danuta Sacher, jefa del departamento de política y campañas de Pan para el Mundo (Alemania), y Asa Elfstrom, asesora senior sobre agua y desarrollo de la Iglesia de Suecia.

Para Sacher, la tremenda escasez de agua que tantas poblaciones sufren en todo el mundo es una clara expresión de la marginación de los pobres. "A los gobiernos no les importan los pobres. Tampoco prestan atención al ciclo del agua a largo plazo", dice. "Sólo son capaces de ver la cuestión con ojos comerciales, y no captan el problema en toda su complejidad."

La organización de Sacher ha hecho campaña por el derecho al agua en los últimos cuatro años, y ella no vacila en señalar con el dedo al Banco Mundial. "A causa de su influencia sobre la definición de las políticas nacionales y de su mensaje favorable a la privatización como 'la' solución, hemos perdido tal vez diez años", afirma.

Para la Iglesia de Suecia, que colabora con otras organizaciones en tres continentes y en unos 30 países, la cuestión del agua será una prioridad en los próximos tres años, dice Elfstrom. Este año será el tema de la campaña eclesiástica de colecta de fondos en cuaresma.

Denuncia ecuménica

Las cuatro organizaciones representadas por Ddamulira, Tsehlo, Sacher y Elfstrom son miembros de la Red Ecuménica del Agua (Ecumenical Water Network, EWN), iniciativa promovida por el Consejo Mundial de Iglesias (CMI).

La REDA estuvo presente en el Foro Social Mundial 2007 como parte de la coalición ecuménica internacional liderada por el CMI. La red agrupa a iglesias, organizaciones y movimientos interesados que han aunado sus fuerzas para proteger y realizar el derecho de acceso al agua en todo el mundo, y para cuidar de que un testimonio cristiano común sobre los problemas del agua se oiga en el debate mundial.

La REDA promueve iniciativas y soluciones comunitarias y aboga por que el agua sea considerada un derecho humano además de ser un don de Dios. Trata también de concientizar a las iglesias sobre la urgencia del problema.

Entre las muchas ideas que las organizaciones de la REDA se han llevado de Nairobi figura una propuesta de documentar casos de violaciones del derecho al agua. Además, invitarán a otras organizaciones a sumarse a la iniciativa "Octubre Azul", que consiste en hacer campaña por los derechos al agua -cada organización con su propio enfoque- durante una semana de ese mes.

"Hay que denunciar y actuar cuando el agua que da la vida se halla amenazada de forma tan sistemática y generalizada," afirmó la reciente Asamblea del CMI en su declaración Agua para la vida. Eso es precisamente lo que intentan las organizaciones de la Red Ecuménica del Agua.

(*) Juan Michel, encargado de prensa del CMI, es miembro de la Iglesia Evangélica de Río de la Plata en Buenos Aires, Argentina.

La declaración de la IX Asamblea del CMI sobre "Agua para la vida" puede verse en el sitio web del CMI